Zymvol, la fórmula de las enzimas prodigiosas

La startup vencedora de la IQS Next Tech descubre nuevos componentes para la industria a través de su laboratorio computacional

La startup es la vencedora del Next Tech del IQS | Carlos Barros

A pesar de que las enzimas son unos desconocidos por gran parte de las personas, forman parte de nuestro día a día. Ayudan a digerir los alimentos, se encuentran en los detergentes para eliminar las partículas de suciedad, hacen que los cosméticos sean de más calidad, están dentro de los fármacos que tomamos... "Encontramos enzimas en la naturaleza y tenemos también al cuerpo como tenemos bacterias y levaduras, pero todos los que encontramos no sirven para ponerlos en un reactor o en un producto de limpieza, se tienen que manipular. Esto es el que se denomina ingeniería de proteínas o de enzimas", explica la CEO y cofundadora de Zymvol, Maria Fátima Lucas.

Esta startup es la ganadora del programa de aceleración industrial IQS Next Tech, la que marchará a Boston en un periodo de inmersión al Richi Social Entrepreneurs como premio para desarrollar su modelo de negocio y volver a Barcelona con una propuesta sólida para lanzar al mercado.

Sus emprendedores, tres extreballadors del centro de Supercomputing, han creado un software formado por piezas de software abierto que los permite tener un "laboratorio computacional donde replicar el que pasa a la natura", detalla Lucas. La mayoría de las enzimas que se conocen provienen de organismos inferiores, pero han surgido a través de mutaciones que los han permitido adaptarse al entorno y a las necesidades del momento. Ellos a su laboratorio generan este mismo proceso, "que consiste a transformarlos hasta conseguir encontrar una enzima que contenga las propiedades que pretenden y olvidar las pruebas que no funcionan".

Para las empresas esto supone una reducción de costes. Por un lado, porque permite disminuir el número de experimentos; de la otra, porque ayuda a encontrar nuevas enzimas para procesos industriales específicos y optimizarlos. A pesar de que Lucas no puede revelar el nombre de las compañías que ya se han interesado en el producto, asegura que se trata de multinacionales.

Un éxito inmediato

La startup se creó a mediados de abril, el que significa que en sólo tres meses han consolidado una compañía con un producto que ya ha captado la atención de grandes clientes y que puede convertirse en una revolución para la industria.

Hasta el momento, que han contado con un presupuesto reducido y aportado por ellos mismos, han dosificat las pruebas que hacían a su laboratorio computacional porque cada una de ellas es cara. Por eso, como explica Lucas, "cada experimento daba buenos resultados y parecía que hacíamos una cosa increíble, pero es un procedimiento que también da muchas combinaciones que no funcionan".

Hoy por hoy no se podían permitir no topar con una fórmula buena, una cosa que sí que podrán hacer gracias al premio obtenido con el IQS y con la inyección de recursos que puede suponer: "Tendremos más oportunidades y obtendremos información de resultados buenos y malos, el que nos ayudará a cambiar los algoritmos y mejorarlos".

El que hacen no es nada nuevo, la industria farmacéutica también utiliza las simulaciones computacionales en sus procesos de creación, y funciona. De aquí que se trate de un mercado con un crecimiento exponencial.

De cara a los próximos meses, su objetivo es crecer de forma orgánica con los contratos que están a punto de cerrar. "Con los servicios que ofrecemos ya podemos empezar a andar y crecer despacio. Sin embargo, tenemos planes más ambiciosos que consisten a tener nuestro propio laboratorio, por el que sabemos que en algún momento tendremos que buscar financiación privada", comenta la cofundadora. Unas aspiraciones que, a pesar de que están, no son ninguna obsesión y prefieren avanzar con las puertas que se los acaban de abrir con su estancia en Boston.


Zymvol, the most promising startup of IQS Next Tech 2017, country's first industrial acceleration program

The company, who specializes in the design of enzymes through computer simulation, will travel to Boston to participate in the Richi Social Entrepreneurs program

Zymvol Biomodeling was selected as the most promising industrial startup of 2017 during the IQS Next Tech Demo Day, the country’s first acceleration program for industrial startups, organized in Barcelona by IQS Tech Factory, the center for entrepreneurship of IQS.

The jury composed by Rubén Bonet, CEO at Fractus; Ernest Lara, executive director at Richi Social Entrepreneurs; Alfons Cornella, founder at Infonomía; Irene León, Novartis Disease Area Leader Oncology Spain; Pablo Linz, co-founder at Immfly, Jordi Arias, director of Technology Transfer at mVenturesBcn; and Javier Marcipar, CEO at CIMNE Technología; selected Zymvol because of its innovative solution, capable of designing custom-made enzymes and screening protein variants for the industry, turning chemical processes in environmentally sustainable.

Smart Monkey, creators of an intelligent management system for logistics through artificial intelligence and self-learning algorithms; and Sense4Care, developers of Park-It, a new medical device to continuously monitor the motor status of patients with Parkinson’s Disease, were selected as runner-ups of IQS Next Tech and will get a direct access to Imagine IF! Accelerator, organized by Innovation Forum

Zymvol Biomodeling; the most promising industrial startup of IQS Next Tech 2017

Zymvol has created a solution capable of designing tailored enzymes and screening thousands of protein variants through computer simulation. Unlike other companies in this sector, the startup offers to chemical companies the opportunity to obtain customized enzymes for the production of their products. This allows them to find the right protein in a very short time, minimizing the economic costs of the process and making it environmentally sustainable.

So far, the chemical processes carried out by the industry to find the right protein are expensive and time consuming process that takes place in the laboratories.

Zymvol's solution may represent a significant advance in different sectors of the chemical industry, for example, in detergent production companies, where enzymes are a basic component for their effectiveness. Through computer simulation, Zymvol finds the right protein for each application, improving its characteristics and turning traditional chemical processes to biochemical.

Zymvol, joins Richi Social Entrepreneurs Immersion Program in Boston

As result of being selected as best industrial startup, Zymvol will travel to Boston in October to participate in Richi Social Entrepreneurs, an all-paid* 3-week, deep-dive acceleration program by Richi Foundation.

The winning company will dive in Boston's innovation ecosystem, having the opportunity to connect through training workshops and networking sessions with investors, key players and industry experts.

The country’s first industrial acceleration program closing event  

IQS Tech Factory organized for the first time in Spain, IQS Next Tech, the country's first industrial acceleration program. The program closed on the 20th of July with a Demo Day that brought together more than 150 people at the Col·legi d'Enginyers Graduats and Enginyers Industrials Tècnics de Barcelona.

IQS Next Tech’s closing event welcomed the presentations of the 10 participating startups, and keynote speeches of two leading players in the current entrepreneurial ecosystem. Pere Condom-Vilà, director of Catalunya Emprèn at Generalitat de Catalunya, who was in charge of offering the inaugural speech, analyzing the entrepreneurship current situation in Catalonia. Francesco Ferro, CEO at PAL Robotics, a company specializes in humanoid robotics, who reviewed new trends in the area in his talk: "The past, the present and the future of robotics".

During the previous weeks, the participating companies accelerated their projects in 11 sessions led by industry experts and mentors, focused on the most important areas of a startup development. IQS Tech Factory will continue supporting all projects in order to bring their solutions to market.