Press Release NEOTEC

CDTI awards ZYMVOL Biomodeling with NEOTEC funding (200.500€)


Press Release SME2

European Commission awards ZYMVOL Biomodeling with H2020 SME Instrument Phase II (1,3 M€)


Zymvol Biomodeling: In the footsteps of Chemistry Nobel Prize winner Frances H. Arnold

Startup founded by scientists helps industries discover and develop enzymes cheaply through computer-driven innovation

arcelona-based Zymvol produces computer-designed enzymes and helps clients search for specific enzymes. Using enzymes is one of the three ways in which any product can be transformed during industrial processes. The other two methods involve using chemistry or natural means, such as turning milk into yogurt or cheese through fermentation.
Zymvol was founded by CEO Fatima de Lucas, Chief Scientific Officer Emanuele Monza – both chemists with training in computational chemistry – and Chief Technology Officer Víctor A. Gil, a cyber scientist with a PhD in Biomedicine....
The rest of the interview here

Meta: patentar enzims

  •  El programari ideat per Fátima Lucas, especialitzada en química computacional, és capaç de provar 50.000 proteïnes al dia
  •  El sistema substitueix la feina de laboratori i estalvia temps i recursos
  •  L’any passat, el grup ja va aconseguir obtenir números verds i ha pogut començar a invertir en la seva àrea de recerca i desenvolupament (R+D)

Els supermercats estan actualment plens de productes aptes per a persones intolerants a la lactosa gràcies a la lactasa. “És un enzim que tenim al nostre cos, però que, com molts altres, la indústria no pot fer servir sense manipular”, explica Fátima Lucas, la fundadora de Zymvol, una empresa que desenvolupa aquestes proteïnes i enzims a través dels ordinadors, de manera que substitueix les llargues –i costoses– hores de laboratori. El seu programari és capaç de provar 50.000 enzims al dia. La indústria farmacèutica fa temps que fa servir l’enginyeria de proteïnes i d’enzims per desenvolupar els seus productes, però la start-up catalana té contractes amb empreses d’altres sectors, com ara l’alimentari, el químic i el biotecnològic. L’any passat ja va aconseguir beneficis i està treballant en diverses línies d’investigació per acostar-se a la seva gran meta: patentar els seus propis enzims.

Com explica Lucas, actualment estan oferint el servei de simulació computacional a empreses de l’Estat espanyol, Alemanya, Àustria, França, el Brasil i Corea del Sud, però “la part més important d’escalabilitat del negoci és començar a dissenyar enzims per poder-los vendre a altres empreses”. Els números verds del 2018 han estat “petits”, però marquen el punt d’inflexió del negoci: ja poden destinar recursos a R+D. Estan treballant en diverses línies de negoci, una de les quals és desenvolupar un enzim per degradar el plàstic. “És important fer diferents investigacions alhora, perquè el resultat és incert i has de diversificar per reduir el risc”, reflexiona Lucas. “Les empreses hem de tenir la nostra línia i els nostres objectius, però també saber rectificar si no funcionen”, hi afegeix.

Lucas és portuguesa, té 44 anys i des de petita l’apassionava la biologia. Va acabar fent la carrera de química i s’hi va quedar. “Hi havia moltes dones fent aquells estudis; quan vaig notar el canvi va ser quan em vaig especialitzar en química computacional, tot i que mai em vaig sentir inhibida. Vaig tenir sort i a l’institut ja vaig viure en un entorn que afavoria molt que la dona prengués la iniciativa i arribés a llocs de poder.” És per això que reflexiona: “Estic d’acord que s’ha d’educar la societat per donar igualtat d’oportunitats, tot i que jo no he viscut mai aquestes diferències”, diu, tot i que deixa clar que ella no va voler tenir fills i que per a les companyes que sí que van apostar per la maternitat la conciliació ha estat complicada.

Feina al Supercomputing Center

Lucas va fundar Zymvol amb dos companys de feina, Emanuele Monza i Víctor Gil. Treballaven al centre de supercomputació de l’Estat, el Barcelona Supercomputing Center, i van decidir crear la seva pròpia empresa per investigar allò que més els interessava. Ara treballen intensivament per entrar al mercat nord-americà. Europa, explica Lucas, fa dècades que aposta pel mercat dels enzims, però els Estats Units estan des de fa deu anys trepitjant amb força. “Estem negociant allà un parell de contractes, però és un mercat molt difícil i ens estem plantejant tenir-hi un desenvolupador de negoci perquè vagi obrint portes.” Gràcies a haver guanyat el 2017 el programa d’acceleració industrial IQS Next Tech, els emprenedors de Zymvol van fer una estada a Boston per participar en el Richi Social Entrepreneurs. El programa no només els va ajudar a perfeccionar el seu producte, sinó també a conèixer moltes coses d’un mercat, el nord-americà, que ara volen atacar. En l’àrea d’R+D, per exemple, estan treballant amb centres com ara l’Institut Tecnològic de Massachusetts, el MIT, perquè als Estats Units aquesta col·laboració dona molt nom i solvència.

L’any passat, Zymvol va facturar 158.000 euros i aquest any ja ha superat aquesta quantitat. De moment, ho ha fet amb recursos propis i programes d’ajudes a la recerca i el desenvolupament (R+D). “Sabem que accedir a finançament privat és una opció, però de moment no en volem fer ús”, deixa clar Lucas. Pel que fa als recursos disponibles, la investigadora reflexiona que l’administració “sempre podria invertir més”, però assegura que a Europa estan bé. “La gent ha de saber que si tenen un projecte i té una mica de sentit, hi ha eines i diners”, assegura.


Zymvol, desarrollo de enzimas express para agilizar la innovación en alimentación

La industria alimentaria está muy relacionada con el universo de las enzimas. El descubrimiento de nuevas enzimas y su proceso de producción es altamente complejo por lo que es un candidato idóneo para que la tecnología permita hacer grandes avances para la industria. Zymvol Biomodeling es una start up de Barcelona que a través de simulación por ordenador permite que el proceso de desarrollo se reduzca considerablemente obteniendo resultados más optimizados.

Estas moléculas proteicas que actúan como catalizadores y reguladores en los procesos químicos del organismo son claves para conseguir muchas cosas en la industria en general y en concreto en desarrollo de alimentos. Consiguen que intolerantes a la lactosa puedan seguir tomando leche, que el pan tenga un aspecto homogéneo con miga blanca y el color de corteza deseado, que la cerveza no esté turbia, que las carnes estén más blandas…. Por ello la previsión del crecimiento del mercado de las enzimas es muy alta. Global Market Insight prevé que el mercado global pasará de 5.000 Millones de $ en 2016 a 9.500 en 2024 siendo la parte dedicada a alimentación y bebidas un 36% en 2016.

Empresas de biotecnología como Zymvol serán en gran parte responsables de que este crecimiento pueda producirse gracias a la aplicación de la tecnología al proceso de desarrollo de las mismas. Tradicionalmente las enzimas se obtenían directamente de los órganos de animales y de vegetales, mientras que ahora se producen utilizando ingeniería genética. Pero desarrollar enzimas es un proceso muy largo por las miles de combinaciones que su “ADN” puede ofrecer.

Prometen con simulación computacional, screening de miles de mutaciones y tecnología de modelación molecular mejorar el funcionamiento de las enzimas para unos requisitos determinados, ahorros en inversión, acortamiento periodos de desarrollo, pruebas de nuevas enzimas de forma económica y ahorros de hasta un 90% en costes de procesos de la industria manufacturera.

Y parece que van por buen camino. Reconocida por el programa de aceleración industrial IQS Next Tech como la empresa más prometedora de 2017, acaban de obtener una subvención de 50.000 € SME Instrument Fase 1 para seguir avanzando en su misión de revolucionar con computadoras el mundo de las enzimas.

Es INTENSO porque:

Permiten acortar procesos de desarrollo y asegurar mejor el resultado final real, en definitiva agilizan la innovación de sus clientes y eso es algo que tiene un gran futuro. Esta reducción de costes permitirá una mayor personalización de los desarrollos lo que permitirá que la innovación en los sectores en los que se aplican también se incremente. De ahí la previsión de fuerte crecimiento de este sector.


Zymvol, the most promising startup of IQS Next Tech 2017, country's first industrial acceleration program

The company, who specializes in the design of enzymes through computer simulation, will travel to Boston to participate in the Richi Social Entrepreneurs program

Zymvol Biomodeling was selected as the most promising industrial startup of 2017 during the IQS Next Tech Demo Day, the country’s first acceleration program for industrial startups, organized in Barcelona by IQS Tech Factory, the center for entrepreneurship of IQS.

The jury composed by Rubén Bonet, CEO at Fractus; Ernest Lara, executive director at Richi Social Entrepreneurs; Alfons Cornella, founder at Infonomía; Irene León, Novartis Disease Area Leader Oncology Spain; Pablo Linz, co-founder at Immfly, Jordi Arias, director of Technology Transfer at mVenturesBcn; and Javier Marcipar, CEO at CIMNE Technología; selected Zymvol because of its innovative solution, capable of designing custom-made enzymes and screening protein variants for the industry, turning chemical processes in environmentally sustainable.

Smart Monkey, creators of an intelligent management system for logistics through artificial intelligence and self-learning algorithms; and Sense4Care, developers of Park-It, a new medical device to continuously monitor the motor status of patients with Parkinson’s Disease, were selected as runner-ups of IQS Next Tech and will get a direct access to Imagine IF! Accelerator, organized by Innovation Forum

Zymvol Biomodeling; the most promising industrial startup of IQS Next Tech 2017

Zymvol has created a solution capable of designing tailored enzymes and screening thousands of protein variants through computer simulation. Unlike other companies in this sector, the startup offers to chemical companies the opportunity to obtain customized enzymes for the production of their products. This allows them to find the right protein in a very short time, minimizing the economic costs of the process and making it environmentally sustainable.

So far, the chemical processes carried out by the industry to find the right protein are expensive and time consuming process that takes place in the laboratories.

Zymvol's solution may represent a significant advance in different sectors of the chemical industry, for example, in detergent production companies, where enzymes are a basic component for their effectiveness. Through computer simulation, Zymvol finds the right protein for each application, improving its characteristics and turning traditional chemical processes to biochemical.

Zymvol, joins Richi Social Entrepreneurs Immersion Program in Boston

As result of being selected as best industrial startup, Zymvol will travel to Boston in October to participate in Richi Social Entrepreneurs, an all-paid* 3-week, deep-dive acceleration program by Richi Foundation.

The winning company will dive in Boston's innovation ecosystem, having the opportunity to connect through training workshops and networking sessions with investors, key players and industry experts.

The country’s first industrial acceleration program closing event  

IQS Tech Factory organized for the first time in Spain, IQS Next Tech, the country's first industrial acceleration program. The program closed on the 20th of July with a Demo Day that brought together more than 150 people at the Col·legi d'Enginyers Graduats and Enginyers Industrials Tècnics de Barcelona.

IQS Next Tech’s closing event welcomed the presentations of the 10 participating startups, and keynote speeches of two leading players in the current entrepreneurial ecosystem. Pere Condom-Vilà, director of Catalunya Emprèn at Generalitat de Catalunya, who was in charge of offering the inaugural speech, analyzing the entrepreneurship current situation in Catalonia. Francesco Ferro, CEO at PAL Robotics, a company specializes in humanoid robotics, who reviewed new trends in the area in his talk: "The past, the present and the future of robotics".

During the previous weeks, the participating companies accelerated their projects in 11 sessions led by industry experts and mentors, focused on the most important areas of a startup development. IQS Tech Factory will continue supporting all projects in order to bring their solutions to market.